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海洋中塑料数量或被大大低估

海洋中塑料数量或被大大低估

  每年有大量塑料被倒入海洋,据《科学》杂志上的一篇论文估计,仅2010年倒入海洋中的塑料就达480万吨到1270万吨。最近,美国特拉华大学物理海洋学家托比亚斯·库库卡在《物理海洋学杂志》上发表论文称,根据他们的最新研究,海洋中的塑料数量可能比以往认为的更多。

  海洋中的塑料会随着时间的流逝而变脆变小,经常被鸟、鱼及其他海洋动物误食。深海中和北冰洋都已发现了小片塑料。库库北京赛车pk10开奖直播 卡说:“有些东西可能有毒,有些迹象显示它们对环境有害,但科学家还没真正掌握这个问题的范围。”目前确定海洋中塑料数量的一种技术是拖一张网在海上走几英里,计算网中塑料碎片的数量,算出密度,最后计算出该海域的塑料数量,但这种方法并不准确。

  库库卡的研究显示,塑料虽有浮力,但海洋湍流能裹挟着它们及其他污染物进入深海,因此海面测量和真实数量之间可能有很大出入。就像在咖啡中加奶,把两种液体混在一起,用勺子搅拌产生湍流,海风和海浪像勺子,把海面的水混入深海。

  据物理学家组织网21日报道,库库卡和华盛顿大学伍兹霍尔海洋研究所合作,用计算机模型研究了海浪效应、加热和制冷海面对海洋中塑料的影响。他们发现,海浪、洋流产生的湍流对塑料留在海面还是进入深海起了关键作用;因季节、纬度、昼夜变化形成的海水温度变化也有重要影响。比如夏天阳光照射使海面升温,降低了海水密度,塑料容易留在海面,而海面降温使海水密度增加,会使塑料沉入水中。

  他们对比了模型结果和一些实际观察,加入了湍流模型和混合过程,对目前测量方法做了矫正,计算出的新结果明显比原来测算的要高得多。库库卡说,模型还能用于测算石油和其他污染,甚至包括水中营养成分、浮游植物、海洋漂浮物的分布。

  有些科学家提出用海面拖曳网来清除塑料。但库库卡指出,这在有强湍流的海域并不合适,虽然塑料片有浮力,但清除它们没那么简单。




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